Pobreza, necesidades y derechos: definiciones en disputa

Pobreza, necesidades y derechos: definiciones en disputa

Por Alberto MinujĂ­n* y Ana Grondona**

 


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La cuestiĂłn de la pobreza, desde hace siglos, se teje en una compleja trama que articula dimensiones vinculadas tanto a la producciĂłn y distribuciĂłn de bienes como a las relaciones de poder que recorren el medio social, polĂ­tico y econĂłmico. En consecuencia, esta problemĂĄtica ha inquietado tanto a la polĂ­tica como a las ciencias sociales (incluida la economĂ­a), constituyĂ©ndose en un territorio de disputas en el que resulta imposible ensayar lenguajes “neutrales”. En sintonĂ­a con ello, el presente nĂșmero de Voces en el FĂ©nix, dedicado a este tema, nos propone un debate polifĂłnico y plural.

Justamente, respetando esa polifonĂ­a, esta introducciĂłn busca insinuar la vastedad de un campo de discusiones conceptuales y metodolĂłgicas, mĂĄs que arriesgar definiciones preconstruidas. En este camino, las reflexiones del sociĂłlogo Georg Simmel sobre “la pobreza” y sobre “el pobre” se presentan como un interesante punto de partida, pues antes que estabilizar y fijar el sentido de esta categorĂ­a, nos recuerdan que “la pobreza” involucra una relaciĂłn social histĂłricamente variante. Particularmente, la que se fundarĂ­a en la asistencia o, algunos años mĂĄs tarde, en la extensiĂłn de la seguridad social. La delimitaciĂłn de las poblaciones objetivo de tales intervenciones nunca resulta un ejercicio evidente. Tanto en su definiciĂłn como “pobreza absoluta”, como en la de la “pobreza relativa”, se ponen en juego comparaciones y cĂĄlculos que postulan necesidades y umbrales de satisfacciĂłn. Si, tal como sostenĂ­a Karl Marx, una de las singularidades de la fuerza de trabajo respecto de otras mercancĂ­as, es que la determinaciĂłn de su valor de cambio comporta un factor histĂłrico cultural ligado al conjunto de bienes que definen una “canasta bĂĄsica”, otro tanto ocurre con las poblaciones que conforman el “ejĂ©rcito de reserva”, la “masa marginal” o los “excluidos”.

El carĂĄcter relacional e histĂłrico de los modos en que las sociedades han delimitado y delimitan el problema de la pobreza no debiera reducirse, sin embargo, a una lĂłgica puramente relativista, destinada a naufragar en el puro nominalismo. Por el contrario, conviene lidiar mĂĄs francamente con la complejidad que entraña preguntarse por las necesidades materiales y sus umbrales, asĂ­ como por las que implican la participaciĂłn e inclusiĂłn en la sociedad sin discriminaciĂłn de ningĂșn tipo o carĂĄcter. En efecto, todo ello remite a un aspecto nodal de la naturaleza humana, como condiciĂłn que produce su propia vida material, social y ciudadana en sentido amplio. Esta producciĂłn incluye tanto bienes que satisfacen requerimientos inmediatos, como otros que toleran mĂĄs mediaciones. Sin embargo, incluso las necesidades mĂĄs constitutivas han conocido diferentes modos de satisfacciĂłn y, por ende, de definiciĂłn histĂłrica. Lejos de pretender disolver esta tensiĂłn, parece mĂĄs prudente mantenerla abierta, a fin de hacer justicia a aquello que excede las diversas delimitaciones histĂłrico-culturales de “las necesidades”: nuestra vulnerabilidad constitutiva. MĂĄs allĂĄ de las fantasĂ­as liberales de Robinson Crusoe, no podemos producir aisladamente nuestra vida material; por el contrario, estamos “condenados” a la interdependencia social.

A partir de lo expuesto, se confirma que la pobreza no es tanto una relaciĂłn con (la ausencia de) ciertos bienes, como una relaciĂłn social, econĂłmica y polĂ­tica. Sobre ella desde hace tiempo circulan, aun mucho antes de que las ciencias sociales la tomaran como objeto, diversas representaciones del sentido comĂșn, tanto respecto de su definiciĂłn como de sus causas, de sus consecuencias y de los modos de enfrentarla. Estas ideas parten de algunos supuestos de los que pueden dar cuenta, pero tambiĂ©n de otros que les resultan invisibles. La reflexiĂłn sobre este punto permite hacer observable el entramado de relaciones de saber y poder que confluyen en la construcciĂłn de la pobreza como problema, en la delimitaciĂłn de las poblaciones afectadas, asĂ­ como en el de las soluciones deseables; construcciones que, sin embargo, se presentan como “ya dadas” y “evidentes”.

Pues bien, si por una parte la cuestión de la pobreza está ineludiblemente asociada a la demarcación de necesidades, en cuanto se plantea como objeto de intervención estatal, esta se reinscribe como un asunto de delimitación del derecho a satisfacerlas. Ello no sin tensiones, pues el concepto de “necesidades” no resulta siempre congruente con una definición más amplia de pobreza como violación de los derechos humanos y del desarrollo de capacidades.

En cualquier caso, en la modernidad, la problematizaciĂłn de la pobreza aparece indisolublemente asociada a la nociĂłn de ciudadanĂ­a y al imaginario que proclama a todos los hombres libres e iguales. La delimitaciĂłn de esa igualdad y de los derechos adscriptos a ella ha resultado en un problema polĂ­tico central de nuestras sociedades. La circunscripciĂłn de la ciudadanĂ­a universal al campo de los derechos civiles bien pronto se verĂ­a excedida por diversas luchas y movilizaciones que apuntaban a abarcar tambiĂ©n derechos polĂ­ticos y sociales. A su turno, la demarcaciĂłn de estos Ășltimos resultarĂ­a una nueva fuente de disputas polĂ­ticas alrededor de la definiciĂłn concreta de aquello que el Estado debĂ­a garantizar (Âżel trabajo?, Âżel bienestar?, Âżel consumo?). AnĂĄlogamente, la delimitaciĂłn de los diversos sujetos de estos derechos resultarĂ­a siempre dilemĂĄtica, pues en virtud del recurrente problema de la escasez, esta derivarĂ­a en la construcciĂłn de prioridades, a partir de las cuales ciertas necesidades resultarĂ­an privilegiadas. AsĂ­, la extensiĂłn de la ciudadanĂ­a y sus derechos conllevaba y conlleva la espinosa pregunta por sus lĂ­mites y, sobre todo, por la jerarquizaciĂłn de todos ellos en el (muy probable) caso de que entren en contradicciĂłn.

La pregunta por los alcances de la ciudadanĂ­a parecĂ­a, hasta hace pocos años, condenada a producir un horizonte de repliegues y de restricciones. Ello en vistas al avance del denominado Consenso de Washington y de las recetas neoliberales que señalaban al mercado y a la comunidad mĂĄs prĂłxima (vgr. la familia y el barrio) como ĂĄmbitos en los que debĂ­a resolverse la reproducciĂłn de la vida material. Por el contrario, desde hace algĂșn tiempo, tanto la regiĂłn en general como la Argentina en particular asisten a la reemergencia del Estado, no sĂłlo como actor relevante para la asistencia social, sino tambiĂ©n para la seguridad social, para la conformaciĂłn del mercado laboral y, en algunos casos, del mercado a secas. Reaparece el Estado no sĂłlo como garante y protector de los derechos econĂłmicos y sociales, sino como activo promotor del avance y cambio.

El anĂĄlisis de estos procesos, presente en muchos de los trabajos de este nĂșmero de Voces en el FĂ©nix, resulta en una reflexiĂłn que funciona tambiĂ©n como advertencia: los modos de gestiĂłn de la cuestiĂłn social permanecen siempre abiertos a la contingencia histĂłrica y a la rearticulaciĂłn estratĂ©gica en virtud de las transformaciones en la relaciones de fuerza en diversos campos. En efecto, las definiciones de los “derechos” incluidos en la “ciudadanĂ­a” no estĂĄn “ya dadas”. Por el contrario, entrañan disputas conceptuales y, fundamentalmente, polĂ­ticas. AsĂ­, alrededor de este objeto (la pobreza) se encuentran y desencuentran diversos actores. Entre ellos, los expertos de las ciencias sociales. Economistas, antropĂłlogos, trabajadores sociales, estadĂ­sticos, mĂ©dicos, abogados, sociĂłlogos, historiadores y analistas del discurso: todos ellos (y muchos otros) han tenido algo que decir sobre el problema que nos convoca. En este nĂșmero especial de la revista, organizado en dos volĂșmenes, encontraremos huellas de estas y de otras voces. En virtud de ello, los distintos artĂ­culos nos invitan a pensar en la complejidad de un problema que estĂĄ signado por disputas.

Ahora bien, la ineludible multidimensionalidad cuanti y cualitativa de la pobreza no supone conceder a la construcciĂłn de este problema como un objeto inasible y ubicuo. Si, como hemos indicado al comienzo, la pobreza es ante todo una relaciĂłn social, esta se inscribe en un entramado de relaciones que reconoce una fundamental: la que articula al capital y al trabajo. En otro lenguaje conceptual, ensayado –por ejemplo– por Robert Castel, se sostiene que el problema de la pobreza es uno de los mĂșltiples (y mĂĄs acuciantes) sĂ­ntomas de la cuestiĂłn social, esa tensiĂłn paradojal que emerge de la contradicciĂłn entre un imaginario basado en las nociones de igualdad y libertad, y la sumersiĂłn de una parte de la poblaciĂłn en condiciones que atentan no sĂłlo contra su ciudadanĂ­a, sino contra (las formas en que socialmente se ha definido) la condiciĂłn humana. Si “la pobreza” es una relaciĂłn social, una de sus vinculaciones principales serĂĄ con “la riqueza”.

Los artĂ­culos de esta ediciĂłn especial de Voces en el FĂ©nix nos invitan a reflexionar sobre diversas facetas del problema, sus causas y sus singularidades. El nĂșmero estĂĄ organizado en dos volĂșmenes y a partir de cuatro ejes.

Los trabajos reunidos alrededor del primer eje, “Sociedad y pobreza, una perspectiva histórica”, abordan la delimitación de este fenómeno como problema fundamental del modo de producción capitalista en general, pero más particularmente sobre las singularidades institucionales, políticas y sociales que han caracterizado al caso argentino. Así, los trabajos de E. Grassi, L. Golbert y S. Álvarez Leguizamón, en el presente volumen, y los de J.L. Moreno, Vommaro y C. Daniel, P. Aguilar y A. Grondona en el segundo, retoman las memorias que desde hace dos siglos, de un modo superpuesto y muchas veces contradictorio, han construido a la pobreza como objeto de diagnóstico e intervención política.

El segundo eje, “DiagnĂłstico del presente: distribuciĂłn del ingreso: mercado y Estado”, propone un estudio de las macrovariables estructurales, asĂ­ como las polĂ­ticas econĂłmicas y de seguridad social que han incidido en la evoluciĂłn reciente de la pobreza en la Argentina. Tanto en los trabajos de L. Beccaria y R. Maurizio, R. CortĂ©s, B. Kliksberg, de E. Cimillo y G. Calvi, en el primer volumen, como en los de M. Novik, H. Palomino, A. Marshall, S. Hintze y C. Danani, E. Roca y J. Lindenboim, en el siguiente, ocupa un lugar destacado la reflexiĂłn sobre el mercado laboral, cuyo estudio resulta ineludible al abordar la cuestiĂłn de la pobreza.

En el tercer eje, “La pobreza como constelaciĂłn de problemas sociales”, se presenta una pluralidad de problemĂĄticas asociadas a la de la pobreza y que la sobredeterminan. En el primer volumen, los trabajos incluidos en este eje corresponden a S. Murillo, D. Born, E. DelamĂłnica y A. MinujĂ­n, a R. Mercer, a M. Di Virgilio y C. RodrĂ­guez, mientras que en el segundo se incluyen artĂ­culos de A. Capuano, V. Llobet y A. MinujĂ­n, E. Faur y E. Jelin, G. Kessler y C. Arza. En todos se abordan distintas cuestiones que, al mismo tiempo, son resultado de la distribuciĂłn desigual de la riqueza y la retroalimentan. “Ciudad”, “infancia”, “salud”, “vivienda”, “educaciĂłn”, conforman un heterogĂ©neo (y, seguramente, incompleto) listado de temas que permiten describir mĂĄs detalladamente el mundo de la pobreza y de las intervenciones estatales sobre ella.

Finalmente, el cuarto eje, “Debates actuales y alternativas”, presenta diversas polĂ©micas en torno a las formas de intervenciĂłn sobre la pobreza. En este volumen, el bloque incluye trabajos de J.L. Coraggio asĂ­ como el de M. Bekerman y M. Palomino. Estos trabajos nos devuelven una interesante fotografĂ­a de las alternativas actualmente en discusiĂłn, particularmente, en este primer volumen, vinculadas con el mundo de la economĂ­a social. Por su lado, en el segundo volumen –a partir de los aportes de P. ArcidiĂĄcono y C. Zibecchi, de N. Borghini, C. Bressano y A. Logiudice, asĂ­ como de J. MartĂ­nez Franzoni– se debaten las polĂ­ticas de universalizaciĂłn de la seguridad social, sus alcances y limitaciones.

Esperamos que la multiplicidad de formaciones disciplinares, de espacios institucionales y de trayectorias profesionales de las voces que reĂșnen ambos volĂșmenes resulten en una tentadora invitaciĂłn para el lector interesado en un problema que nos reclama, siempre, con urgencia.
*Matemåtico y estadístico con especialización en demografía y políticas sociales. Profesor en el Programa de posgrado en Asuntos Internacionales de la New School University en Nueva York, USA. Director de la iniciativa Equidad para la Infancia. Miembro del Latin American Observatory (OLA) de la New School University. Miembro del Comité Académico de la Maestría en Política y Planificación Social, Universidad Nacional de Cuyo

**Licenciada en SociologĂ­a y doctora en Ciencias Sociales por la Universidad de Buenos Aires. Investigadora del Instituto Gino Germani de la UBA y en el Centro Cultural de la CooperaciĂłn Floreal Gorini

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La Dignidad de los Nadies

Pobreza

ArtĂ­culos de este nĂșmero

Estela Grassi
La cuestiĂłn social y la cuestiĂłn de la pobreza
Laura Golbert
La compleja trayectoria de las polĂ­ticas sociales argentinas
Sonia Álvarez Leguizamón
La nueva economĂ­a polĂ­tica de la pobreza: diagnĂłstico y asistencia
Luis Beccaria y Roxana Maurizio
Mercado de trabajo y la distribuciĂłn del ingreso: lo sucedido en los 2000 y sus contrastes con los noventa
Rosalía Cortés
PolĂ­ticas laborales y transferencia de ingresos; Âżestrategias complementarias?
Gabriel Calvi y Elsa Cimillo
Transferencias estatales y distribuciĂłn personal del ingreso en la Argentina reciente
Bernardo Kliksberg
América latina: mås desigualdad, mås pobreza
Susana Murillo
La estrategia neoliberal y el gobierno de la pobreza. La intervenciĂłn en el padecimiento psĂ­quico de las poblaciones
Diego Born, Enrique DelamĂłnica y Alberto MinujĂ­n
Impacto de la desigualdad intraurbana en la población infantil de América latina
RaĂșl Mercer
Salud y pobreza en la Argentina. Dime cómo ha sido tu cuna y te diré cómo serås

Marta Bekerman y Mirta L. de Palomino
Equidad y desarrollo. PolĂ­ticas para fortalecer la situaciĂłn de las microempresas pobres
José Luis Coraggio
La economĂ­a social y solidaria ante la pobreza

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