La experiencia del Observatorio de Trabajo Infantil y Adolescente

La experiencia del Observatorio de Trabajo Infantil y Adolescente

Por Anah├ş Aizpuru* y Virginia Tedeschi**

El trabajo infantil constituye una de las formas m├ís extendidas de vulneraci├│n de derechos de ni├▒os, ni├▒as y adolescentes. La generaci├│n y el an├ílisis de la informaci├│n es clave para la elaboraci├│n de pol├şticas p├║blicas que ayuden a resolver este problema.
 
*Soci├│loga. Coordinadora del OTIA **Abogada UBA


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El trabajo infantil constituye una de las formas m├ís extendidas de vulneraci├│n de derechos de ni├▒os, ni├▒as y adolescentes. El deterioro de los indicadores sociales y particularmente del mercado de trabajo pone en evidencia nuevos aspectos de la ÔÇťcuesti├│n socialÔÇŁ; los ni├▒os cargan con el mayor costo de la pobreza y en muchos casos son los que proveen la mano de obra sustituta o complementaria para cubrir las necesidades de los hogares.

La complejidad del fen├│meno responde a m├║ltiples determinantes y a algunas particularidades. Entre los primeros, se reconocen principalmente factores econ├│micos, pol├şticos y culturales. Entre las particularidades, se distingue la ÔÇťinvisibilidadÔÇŁ del trabajo infantil vinculada a actividades ocultas como el trabajo dom├ęstico o el que se desarrolla en talleres clandestinos, por ejemplo, la ÔÇťnaturalizaci├│nÔÇŁ del problema que reproduce ideas asociadas a la inevitabilidad de la pobreza o al valor formativo del trabajo, y por ├║ltimo, la ÔÇťnegaci├│nÔÇŁ de quienes contratan a ni├▒os y resisten la sanci├│n social o legal.

La necesidad de dar una respuesta adecuada para la puesta en marcha de programas y proyectos de prevenci├│n y erradicaci├│n del trabajo infantil requiere, por lo tanto, de diagn├│sticos precisos.

Por eso, la investigaci├│n sobre trabajo infantil debe abarcar el problema en toda su extensi├│n, desde un enfoque interdisciplinario y complementando distintas metodolog├şas. En primer lugar es preciso avanzar en la medici├│n de cu├íntos ni├▒os y ni├▒as trabajan, conocer las caracter├şsticas de las actividades que realizan, as├ş como su entorno familiar y social. Tambi├ęn es preciso indagar sobre los distintos condicionantes que se presentan y sobre las percepciones que los distintos actores sociales construyen sobre el fen├│meno.

La informaci├│n como insumo para la toma de decisiones

El Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social (MTEySS) desde el a├▒o 2003 encara su accionar planificando y dise├▒ando la pol├ştica p├║blica de la mano de la generaci├│n y an├ílisis de informaci├│n y conocimiento. Prueba de ello ha sido la jerarquizaci├│n que se le otorga al ├írea del MTEySS que se ocupa de los estudios laborales (producci├│n de datos, estudios sobre la din├ímica del empleo, el mercado laboral y la seguridad social). En este sentido, y a efectos de atender nuevas problem├íticas sociolaborales, el MTEySS crea, en el a├▒o 2004 y en el ├ímbito de la Subsecretar├şa de Programaci├│n T├ęcnica y Estudios Laborales, el Observatorio de Trabajo Infantil y Adolescente (OTIA) para contribuir a la generaci├│n de diagn├│sticos precisos sobre trabajo infantil que permitan definir pol├şticas y programas, as├ş como dar seguimiento y reorientar acciones.

Para el MTEySS la prevenci├│n y erradicaci├│n del trabajo infantil y la protecci├│n del trabajo adolescente constituyen una prioridad en materia de pol├ştica p├║blica. A modo de ejemplo pueden mencionarse distintas experiencias, como la conformaci├│n de la Comisi├│n Nacional para la Erradicaci├│n del Trabajo Infantil (CONAETI), espacio del que participan representantes de distintas ├íreas del gobierno nacional, del sector sindical y empleador, del episcopado argentino y, en calidad de asesores, OIT y Unicef. El dise├▒o de un Plan Nacional que fuera consensuado entre la CONAETI y las distintas jurisdicciones a trav├ęs de la participaci├│n de las Comisiones Provinciales para la Prevenci├│n y Erradicaci├│n del Trabajo Infantil (COPRETI) y la conformaci├│n de una Red de Empresas para la prevenci├│n y erradicaci├│n del trabajo infantil. El trabajo articulado entre estos actores ha permitido desde hace unos a├▒os la ejecuci├│n del Programa Jardines de Cosecha en Salta, Jujuy y Mendoza, para la atenci├│n y cuidado de ni├▒os y ni├▒as, hijos de trabajadores rurales.

El trabajo infantil sólo podrá erradicarse si todos los actores ejercen un rol responsable y proactivo que implique un mayor apego a la ley. Es fundamental desarrollar una acción eficaz dirigida a aquellos empresarios que con total conocimiento se sirven de niños, niñas y/o adolescentes sin respetar su condición de tales, incluso en sectores que ostentan alta rentabilidad.

Actualmente se viene trabajando en el fortalecimiento de las ├íreas de fiscalizaci├│n comprometidas en el control y sanci├│n y tambi├ęn se intenta involucrar y comprometer a sindicatos y empleadores en la tarea. En este proceso y con el fin de cumplir con la legislaci├│n vigente surgen nuevas herramientas como: la incorporaci├│n de cl├íusulas en la negociaci├│n colectiva, los convenios de corresponsabilidad gremial en materia de seguridad social (decreto 1370/08) y regulaciones sobre condiciones de trabajo para trabajadores agrarios, c├şclicos y estacionales (Resoluci├│n CNTA 11/1/2011).

┬┐De qu├ę hablamos cuando hablamos de trabajo infantil?
Acerca de su conceptualizaci├│n y el marco normativo

La conceptualizaci├│n sobre trabajo infantil ha ido cambiando y en cada momento hist├│rico han tenido lugar distintas formas de regular y legislar sobre el mismo. Los debates sobre la definici├│n del problema han girado en torno a sus alcances y a sus formas de intervenci├│n. Una primera aproximaci├│n al trabajo infantil lo homologa con el trabajo adulto y por lo tanto con las formas de protecci├│n que deber├şan contemplarse en torno al mismo. Sin embargo, la participaci├│n de ni├▒os, ni├▒as y adolescentes en actividades econ├│micas y no econ├│micas compite con la escolaridad y con el disfrute pleno de sus derechos. En este sentido, nuestro pa├şs ha avanzado en la definici├│n del fen├│meno en su amplitud y en un marco regulatorio espec├şfico.
En la Rep├║blica Argentina la CONAETI considera como trabajo infantil a toda actividad econ├│mica y/o estrategia de supervivencia, remunerada o no, realizada por ni├▒as y ni├▒os por debajo de la edad m├şnima de admisi├│n al empleo o trabajo, o que no han finalizado la escolaridad obligatoria o que no han cumplido los 18 a├▒os si se trata de trabajo peligroso.

Esta definici├│n implica un principio muy estricto respecto del trabajo infantil, ya que incluye las estrategias de supervivencia y subraya la escolaridad. La Ley 26.390 de Prohibici├│n del Trabajo Infantil y Protecci├│n del Trabajo Adolescente (2008) establece claramente que el trabajo de ni├▒as y ni├▒os menores de 16 a├▒os est├í prohibido y el de los/as adolescentes hasta los 18 a├▒os, protegido ÔÇôjornada laboral reducida respecto de la de los adultos, prohibici├│n del trabajo nocturno y de realizaci├│n de tareas peligrosasÔÇô.

La normativa referida al trabajo de ni├▒as y ni├▒os se enmarca en la doctrina de protecci├│n integral de derechos que establece la Convenci├│n Internacional sobre los Derechos del Ni├▒o y la Ley 26.061 de Protecci├│n Integral; tambi├ęn en los Convenios de la OIT N┬║ 138 sobre Edad M├şnima de Admisi├│n al Empleo y el N┬║ 182 sobre Peores Formas de Trabajo Infantil, ambos ratificados por la Argentina. Por otra parte, la Ley 26.206 de Educaci├│n Nacional (2006), consagra la educaci├│n como un derecho social, la obligatoriedad de la educaci├│n secundaria y del ciclo de 13 a├▒os de escolaridad.

Avances en la comprensi├│n del problema, la Encuesta de Actividades de Ni├▒os, Ni├▒as y Adolescentes. Principales resultados

Los datos cuantitativos más recientes sobre trabajo infantil provienen de la Encuesta de Actividades de Niños, Niñas y Adolescentes (EANNA), relevada en 2004 y 2006. Este estudio permitió dimensionar la magnitud del trabajo infantil y caracterizar las actividades que realizan NNyA.

Con el objeto de dar cuenta de las distintas manifestaciones de la problem├ítica se definen operacionalmente tres categor├şas para medir actividades econ├│micas y no econ├│micas: trabajo (genera bienes y servicios para el mercado), producci├│n para el autoconsumo (cuidado de la huerta o autoconstrucci├│n, por ejemplo) ytareas dom├ęsticas intensas (se realizan en el propio hogar en una cantidad de horas que compiten con el descanso y el buen desempe├▒o escolar).

Los resultados del estudio muestran que la magnitud del trabajo infantil es un fen├│meno ampliamente difundido entre ni├▒os, ni├▒as y adolescentes en la Argentina. En las ├íreas cubiertas por la EANNA-2004, donde habita la mitad de la poblaci├│n del pa├şs, se registra que el 6,5% de los ni├▒os de 5 a 13 a├▒os trabaja, un 4,1% produjo bienes para el autoconsumo y el 11,4% realiz├│ tareas dom├ęsticas por diez horas semanales o m├ís. En el grupo de adolescentes de 14 a 17 a├▒os, la proporci├│n que trabaja se eleva al 20,1%, el 6,6% realiz├│ actividades productivas para el autoconsumo y el 11,4% efectu├│ tareas dom├ęsticas intensas por quince horas semanales o m├ís.

Con respecto al g├ęnero, los varones trabajan y producen para el autoconsumo con mayor frecuencia que las mujeres, pero estas participan en mayor grado en tareas dom├ęsticas intensas.

Al considerar el ├írea de residencia (rural o urbana), se advierte una mayor incidencia del trabajo infantil y adolescente en el ├írea rural, agravada en muchos casos por las tareas que realizan en cultivos y cosechas, expuestos a agroqu├şmicos y a otros peligros. La forma de pago, a destajo, promueve estas modalidades al involucrar a la familia rural en su conjunto.

Por otra parte, al analizar las trayectorias educativasde los ni├▒os y adolescentes trabajadores se advierten los efectos negativos de la inserci├│n laboral temprana sobre la escolaridad. Si bien la cobertura del nivel primario es casi universal, se presentan diferencias en el rendimiento escolar entre los ni├▒os/as que trabajan y aquellos/as que no lo hacen.

(1) Trabajaron en la semana de referencia
Fuente: EANNA, MTEySS/INDEC.

En los adolescentes, adem├ís, se manifiesta un alto ├şndice de abandono escolar. Un 25% de quienes trabajan, no asiste a la escuela, y, aquellos que asisten, tienen m├ís dificultades escolares (repiten de a├▒o con mayor frecuencia y tienen a├║n m├ís elevados ├şndices de ausencias y llegadas tarde a la escuela).

Con respecto al perfil ocupacional de los ni├▒os/as que trabajan, en el ├írea urbana predominan la ayuda en un negocio o taller, la recolecci├│n de papeles y/o cartones, la venta en las calles, los mandados o tr├ímites a cambio de pago, el cuidado de ni├▒os o personas mayores, el trabajo dom├ęstico para terceros. En las ├íreas rurales, por su parte, prevalece la ayuda en fincas, cortar el pasto, cuidar animales, cultivar y/o cosechar para la venta, atender hornos de ladrillos, trenzar tabaco.

La forma principal de trabajo entre los ni├▒os, ni├▒as y adolescentes es la ayuda en el trabajo de los padres u otro familiar, en la categor├şa de trabajador familiar. Los que se declaran como ÔÇťcuenta propiaÔÇŁ, es decir, los que trabajan solos, constituyen un grupo m├ís peque├▒o que resulta significativo por su especial vulnerabilidad.

Cabe se├▒alar que el grado de protecci├│n medido por la percepci├│n de beneficios laborales es sumamente escaso para los trabajadores adolescentes. Nueve de cada diez adolescentes trabajadores carecen de todo beneficio laboral.
La inserci├│n temprana en el mundo del trabajo compite claramente con la permanencia y el rendimiento en la escuela, afectando los logros escolares y las posibilidades futuras para la inserci├│n en empleos de calidad. De esto se desprende que el trabajo infantil alimenta el c├şrculo vicioso de la pobreza.

Avances y desaf├şos del Observatorio de Trabajo Infantil y Adolescente

La tarea principal del OTIA es suministrar datos ├║tiles para el diagn├│stico y la intervenci├│n. La EANNA constituy├│ un avance significativo para contar con informaci├│n e indicadores sobre la incidencia y caracter├şsticas del trabajo infantil y adolescente en nuestro pa├şs. Sin embargo, fue necesario complementar la informaci├│n con la realizaci├│n de estudios cualitativos que profundizan sobre otros aspectos del trabajo infantil.

Uno de los ejes de trabajo que desarrolla el OTIA a solicitud de las COPRETI, es la realizaci├│n de actividades de capacitaci├│n y asistencia t├ęcnica en el uso de instrumentos de recopilaci├│n de datos que de forma relativamente r├ípida permitan que se cuente con informaci├│n sobre la situaci├│n del trabajo infantil y/o adolescente en ciertos sectores productivos o en ciertas ├íreas provinciales o regionales relativamente peque├▒as. La importancia de estos estudios, a diferencia de las encuestas a hogares, es que permiten obtener informaci├│n espec├şfica a un costo much├şsimo menor y que son sumamente ├║tiles para la toma de decisiones.

Entre los desaf├şos que se presentan a la hora de avanzar en un sistema integral de informaci├│n sobre trabajo infantil se requiere contar con indicadores peri├│dicos y complementar los diagn├│sticos con el dise├▒o de sistemas de monitoreo y evaluaci├│n sistem├ítica de programas y proyectos.

En la actualidad se cuenta con un conjunto de herramientas que pueden ser utilizadas para el dise├▒o de instrumentos en relevamientos espec├şficos y para avanzar en la comprensi├│n de la realidad del trabajo infantil a nivel local. Se han realizado estudios r├ípidos en algunas modalidades de trabajo infantil que cada COPRETI defini├│ de acuerdo con las particularidades locales, por ejemplo, basurales en Jujuy.

El Estudio Rápido sobre Trabajo Infantil en Basurales realizado por la COPRETI de Jujuy estudia la participación de niños, niñas y adolescentes (NNyA) en el reciclado de basura, una de las peores formas sobre la que no se cuenta con información debido a su invisibilidad.

Investigaci├│n-acci├│n. Durante la implementaci├│n del estudio se identificaron una serie de oportunidades para ir tomando decisiones en beneficio de NNyA y de sus familias. Las conclusiones del diagn├│stico permitieron definir junto a actores clave, autoridades provinciales y locales, un Plan de Acci├│n espec├şfico de erradicaci├│n del trabajo infantil y de mejora de las condiciones de trabajo de los adultos. Entre las principales acciones se destacan:

- el traslado de uno de los basurales más grandes a un predio que contará con cerco perimetral, planta de tratamiento de residuos, espacios de atención a niños y niñas, y una cooperativa de trabajo de los/as adultos recuperadores, fortalecida (El Pongo);

- el posible traslado de basural urbano a ├írea rural, que contemple cerco perimetral y separaci├│n de residuos patol├│gicos (Ldor. Gral. San Mart├şn); y

- el cercado y vigilancia del basural, además de la puesta en marcha de proyectos de inclusión a NNyA (San Pedro).

Consideraciones finales

En los ├║ltimos a├▒os nuestro pa├şs ha avanzado en el fortalecimiento de un importante andamiaje institucional y legal relativo a la problem├ítica del trabajo infantil. La creaci├│n de la CONAETI y de las COPRETI en la mayor├şa de las provincias argentinas, el dise├▒o de un Plan Nacional y la actualizaci├│n de la normativa, dan cuenta de ello.

Al mismo tiempo se ha alcanzado una mayor comprensi├│n del problema. En la actualidad las acciones del OTIA dan cumplimiento a uno de los objetivos del Plan Nacional para la Prevenci├│n y Erradicaci├│n del Trabajo Infantil: ÔÇťPromover, sostener y afianzar un sistema integral de informaci├│n permanente sobre trabajo infantilÔÇŁ.
Para el MTEySS la prevenci├│n y erradicaci├│n del trabajo infantil y la protecci├│n del trabajo adolescente constituyen una prioridad en materia de pol├ştica p├║blica. As├ş, se han puesto en marcha acciones, pol├şticas y programas donde se promueve una nueva forma de gestionar y definir las actuaciones p├║blicas en el abordaje del trabajo infantil convocando a una amplia articulaci├│n entre jurisdicciones y entre actores sociales, econ├│micos y pol├şticos.

Por ├║ltimo, la planificaci├│n de una estrategia nacional que impulse un modelo de protecci├│n de derechos en base al desarrollo econ├│mico, la redistribuci├│n de la riqueza, el trabajo decente para los adultos y la inclusi├│n social, es el marco principal para enfrentar el problema. En este sentido, las pol├şticas macroecon├│micas han contribuido tanto a la recuperaci├│n del empleo y de la calidad del mismo como al fortalecimiento del sistema de seguridad y protecci├│n social que en la actualidad se propone desde el enfoque de derechos, marco en el cual se plantea la Asignaci├│n Universal por Hijo (AUH), principal pol├ştica en favor de la protecci├│n de ni├▒os, ni├▒as y adolescentes.

El sitio Web del OTIA: www.trabajo.gob.ar/otia constituye el mecanismo central de difusi├│n de la informaci├│n, estudios y actividades. Sus contenidos se estructuran en cuatro grandes secciones: Normativa, Centro de documentaci├│n, Estad├şsticas y Pol├şticas y programas.

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Art├şculos de este n├║mero

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