Recursos para el desarrollo

Recursos para el desarrollo

Por Nicol√°s Gutman

El caso de la minería muestra como la ideología neoliberal llega a un extremo en el cual pareciera no haber racionalidad económica.
 
Economista del Centro Cultural de la Cooperación.


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El concepto de ‚Äúrecursos no renovables‚ÄĚ est√° referido a la caracter√≠stica de que estos no se pueden reproducir biol√≥gicamente y que su existencia en el planeta es de una cantidad invariable y preexistente; en contraposici√≥n a los recursos renovables que tienen la capacidad de reproducirse en una magnitud y velocidad plausible de ser magnificada por la intervenci√≥n del hombre a trav√©s de la tecnolog√≠a y la ciencia.

Históricamente la idea de recursos no renovables fue entendida en clave geopolítica debido a su azarosa distribución en el planeta, y el acceso a estos recursos a través de las fronteras más que por su finitud y su agotamiento. La carrera por el acceso y la explotación de los recursos no renovables era una competencia de las naciones más poderosas en el tercer mundo, que abarca la mayor superficie del planeta y dónde se encuentran las mayores reservas.
La idea del agotamiento de los recursos no renovables estaba tan lejana hasta hace poco tiempo que el planteo de este escenario era desestimado automáticamente y deslegitimados quienes lo planteaban. Sin embargo, el crecimiento poblacional, el consumo desmedido de los habitantes más favorecidos, el rápido desarrollo de algunas economías llamadas periféricas con las mayores poblaciones del planeta, una matriz de desarrollo centrado en el consumo y no en el ahorro energético y nuevas tecnologías que aumentaron exponencialmente la capacidad de explotación de estos, han cambiado la situación radicalmente.

Los países desarrollados entienden bien cuáles son los escenarios de agotamiento de los recursos no renovables y la relación de su escasez con el bienestar de sus sociedades. Así, por un lado incentivan nuevas tecnologías que vayan reemplazando la dependencia actual sobre los recursos y a la vez, por diferentes medios, impulsan a sus empresas a explotar y apropiarse de estos cuando estén fronteras afuera.

El caso más paradigmático de recurso no renovable y sobre el que se basa la matriz de desarrollo actual de la humanidad es el petróleo. La cultura popular que logra condensar en frases cortas, ideas, conocimiento y momentos epocales, ideó durante la guerra de Irak la consigna no blood for oil entendiendo que era una guerra por el acceso a las reservas de petróleo iraquíes pagada con la sangre de soldados y civiles y no una guerra política por razones de seguridad frente a las supuestas armas de destrucción masiva de Saddam Hussein y las violaciones a los derechos humanos cometidas por su régimen, razones esgrimidas para la invasión.

Pero no solamente el petróleo es finito; la cantidad de agua existente en el planeta ha sido siempre la misma; el agua que tomaban los dinosaurios es la misma que está aquí hoy. Su contaminación reduce la cantidad disponible apta para el consumo humano, animal y vegetal. En este sentido también muchos recursos que se entienden como renovables tienen también un límite: el de la dimensión y salud de los ecosistemas que los sostienen. Como la extensión de la superficie terrestre y los ecosistemas donde se desarrollan varios de los recursos renovables son limitados, su desaparición, extinción y contaminación afectan la cantidad y rapidez en que muchos de los recursos renovables se pueden reproducir.

Los países periféricos en su mayor parte basan su desarrollo económico sobre la suerte con la que cada uno fue bendecido en el reparto de recursos naturales. Décadas de pensamiento neoliberal han impedido pensarlos en forma estratégica y muy especialmente cómo deben ser utilizados en el contexto de su agotamiento. Estos países son empujados a explotar rápidamente sus recursos no renovables para mantener el ciclo de pagos relacionados con su alto endeudamiento externo y la necesidad de divisas fuertes para enfrentar sus compromisos y déficit de la balanza comercial.

Es un ciclo en el que el Banco Mundial y los bancos regionales de desarrollo han basado su experticia. Se identifican los sectores de producci√≥n o explotaci√≥n de recursos de mayor potencial, y hacia all√≠ se dirigen los ‚Äúprogramas de reconversi√≥n‚ÄĚ, los pr√©stamos, y finalmente la intervenci√≥n de la Corporaci√≥n Financiera Internacional, el brazo privado de inversi√≥n del Banco Mundial que acompa√Īa a las grandes corporaciones especializadas en la extracci√≥n y explotaci√≥n de recursos naturales. De esta forma se intensifica la explotaci√≥n de un recurso clave, dirigiendo recursos y endeudamiento hac√≠a estas actividades.

En la Argentina la industria mineral estaba poco desarrollada en relaci√≥n con las riquezas minerales del pa√≠s debido a la historia de un desarrollo econ√≥mico basado sobre la industria agroexportadora. La llegada de la miner√≠a a gran escala o a ‚Äúcielo abierto‚ÄĚ, entendida como una industria de caracter√≠sticas espec√≠ficas y √ļnicas que la diferencian de la miner√≠a tradicional, nos deja ver el paradigma de desarrollo basado sobre los recursos no renovables que el pa√≠s adopt√≥ en los √ļltimos veinte a√Īos. Muestra la relaci√≥n del pa√≠s y la sociedad respecto de la explotaci√≥n de sus recursos no renovables.

Con la irrupción del neoliberalismo en la Argentina en la década de los ’90 se transforma una historia de las grandes industrias relacionadas con los recursos hidrocarburíferos y minerales que en su mayoría estaban en manos del Estado y volcados al mercado interno y a los planes de desarrollo, así como a la soberanía económica sobre recursos estratégicos. Paralelamente, se superpone la consolidación mundial de una nueva tecnología minera: la llamada explotación a cielo abierto. En el contexto de la reforma constitucional de 1994 se otorgan las riquezas del subsuelo a las provincias y se comienza la reforma del código de minería. Esto significa para el país que la unidad política que maneja las negociaciones con las corporaciones en nombre de la sociedad para la extracción de los recursos, es el gobierno provincial y no una autoridad independiente dentro de la esfera del gobierno nacional.

Esta situaci√≥n tiene graves consecuencias, en primer t√©rmino, debido a la concentraci√≥n de la industria minera en el mundo: existen menos de diez grandes corporaciones que manejan las riquezas mineras del planeta, y las cuatro mayores de estas explotan m√°s del 60%. De esta forma, cuando un gobernador provincial y sus funcionarios negocian las condiciones de explotaci√≥n, el actor con mayor poder es la corporaci√≥n minera y no la unidad pol√≠tica que detenta los recursos. Cualquiera de las mayores empresas factura por a√Īo varias veces el PBI provincial; y negocia en un contexto de provincias que hist√≥ricamente han estado a manos del dominio pol√≠tico de caudillos y familias que han ejercido el poder en forma nep√≥tica y, por decir lo menos, de manera poco transparente.

En segundo t√©rmino, esta situaci√≥n fomenta una carrera por la r√°pida liquidaci√≥n de los recursos del pa√≠s que se entienden como potestad de la pol√≠tica provincial, se desvincula cualquier idea de proyecci√≥n a futuro de las necesidades energ√©ticas y de recursos del pa√≠s como conjunto y se vuelve el motor de la supervivencia pol√≠tica de las gobernaciones circunstanciales. Es un juego pol√≠tico en el que quien resguarda los activos pierde frente a quien decida entregarlos r√°pidamente y acumula grandes fortunas para s√≠ y su partido, aun cuando estas sean un peque√Īo porcentaje del total que se llevan las corporaciones.

Lo remarcable de la reforma del código minero de los noventa es que en tanto no se afectaron directamente intereses específicos de la minería ya existente en el país, no existían grupos de interés específicos que no fueran los de la unión de las corporaciones con los gobernadores de provincia durante la creación del marco institucional y jurídico que se creó. Una nueva industria nacía con una legislación hecha a medida. Al descifrarla, se desnudan las formas en que los recursos naturales del país fueron puestos a disposición del mercado internacional bajo la lógica de la explotación indiscriminada y sin controles efectivos.

La legislaci√≥n actual expresada en el c√≥digo minero lleva la ideolog√≠a neoliberal a tal extremo que parece no tener racionalidad econ√≥mica; es el sector que m√°s privilegios detenta en el pa√≠s. Otorga el dominio de las riquezas a las provincias, y seguidamente por ley proh√≠be al Estado (nacional, provincial) o cualquier otro ente de origen p√ļblico su explotaci√≥n, llegando al extremo en el cual si el Estado encontrase recursos minerales debe entregarlos a un privado en un lapso menor a un a√Īo.

Adem√°s de esta particularidad que podr√≠a ser anticonstitucional, se les otorgan a las empresas varios privilegios m√°s, por ejemplo: estabilidad fiscal por treinta a√Īos por lo que no pueden ver afectada su carga tributaria o arancelaria, disminuir sus beneficios ni ver modificado su r√©gimen cambiario; trato diferencial a sus ganancias, por lo que las empresas pueden transferir al exterior el capital y las ganancias en cualquier momento sin pagar cargas o impuestos sobre dichas transferencias y no tienen que liquidar las divisas ni ingresar al pa√≠s el 100% de lo producido por sus exportaciones. Y por el Acuerdo Federal Minero Ley 24.228 las provincias y el Estado nacional acuerdan eliminar todo tipo de gravamen, adem√°s est√°n exentas de aranceles y tasas aduaneras, no pagan derechos de importaci√≥n o todo otro gravamen, derecho o tasa de estad√≠stica por la importaci√≥n de bienes de capital, equipos o insumos y se encuentran exentas del impuesto al cheque y del impuesto a los combustibles l√≠quidos.

Esta legislaci√≥n, al igual que muchas otras de esa d√©cada, se basa sobre dos premisas pilares del Consenso de Washington y el pensamiento neoliberal. La primera es la de la estabilidad jur√≠dica, con la que se legitimaron los beneficios inauditos del c√≥digo minero, especialmente la estabilidad por treinta a√Īos. Esta idea se fundamenta sobre la necesidad de reglas de juego claras para las grandes inversiones a largo plazo y la de un escenario de poco dinero y muchos pa√≠ses en desarrollo en una carrera de unos contra otros por atraerlas.

Esto ha sido un camino hacia un m√≠nimo com√ļn denominador en donde pierden siempre los Estados, y a la vez una falacia. Marcos de estabilidad como los ofrecidos por el c√≥digo de miner√≠a no son un resguardo para los inversionistas sino una pol√≠tica en donde desaparece el riesgo capitalista y es absorbido por los Estados. No s√≥lo las empresas ya est√°n cubiertas por los Tratados Bilaterales de Inversi√≥n (TBI) que en nuestro caso el gobierno de Carlos Menem firm√≥ a diestra y siniestra y por los tribunales del CIADI, que desterritorializan la Justicia local, sino que adem√°s est√°n apa√Īados por las justicias provinciales que responden a los gobiernos que trajeron el negocio antes de la reforma del c√≥digo minero.

En segundo lugar, bas√°ndose sobre un dogma que no es aplicable de lo particular a lo general, se presupone que una inversi√≥n en la explotaci√≥n de recursos naturales no renovables es por ejemplo similar a una inversi√≥n en una industria como la automotriz. En esta √ļltima se juegan grandes inversiones con transferencia de tecnolog√≠a, necesidad de mano de obra especializada y cadenas de valor en d√≥nde efectivamente se da la situaci√≥n de competencia por atraer las inversiones. En el caso de los recursos no renovables y el de la miner√≠a no existe esta situaci√≥n ya que las inversiones van tras los recursos sujetos al lugar donde se encuentran, y por el contrario hay menos recursos que capacidad financiera para extraerlos. La realidad es que tecnolog√≠as como la ‚Äúexplotaci√≥n a cielo abierto‚ÄĚ y otras asociadas a diferentes recursos, se desarrollaron porque cada vez hay menos y es m√°s dif√≠cil conseguirlos.

Debido a que cada vez hay menos recursos no renovables en el planeta, como lo atestigua la explotación de petróleo off-shore (en el mar), de minerales a 4.000 metros de altura en la cordillera de San Juan o del circulo polar ártico en condiciones extremas, la carrera es la inversa: quien tiene los recursos está en mejor condición de negociación y puede explotarlos muy lentamente ya que estos se están apreciando rápidamente. Así, en dos décadas o menos, un país puede tener un seguro de riqueza a futuro.

En la Argentina esta lógica funciona al revés. La legislación explícitamente otorga los recursos al sector privado e implícitamente a las corporaciones extranjeras, ya que no hay ninguna empresa privada argentina con el conocimiento tecnológico, la capacidad financiera y la inserción en los mercados mundiales de minerales capaz de aprovechar las riquezas del país con las reglas de juego actuales.

A grandes rasgos existen en los pa√≠ses en v√≠as de desarrollo dos situaciones en la relaci√≥n entre sus riquezas naturales y la b√ļsqueda del desarrollo econ√≥mico, con resultados muy dispares. Est√°n los pa√≠ses con recursos naturales no renovables que no tienen capacidad de explotarlos por si mismos debido a un fuerte subdesarrollo que les impide contar con capital y tecnolog√≠a; son los pa√≠ses pobres de √Āfrica, Asia y Am√©rica latina que viven de los impuestos a las corporaciones que explotan sus riquezas.

Y est√°n los pa√≠ses que por diferentes v√≠as explotan sus recursos no renovables. De estos √ļltimos la mayor√≠a detenta un control estatal sobre los recursos (Codelco en Chile, Pemex en M√©xico, PDVSA en Venezuela, Aramco en Arabia Saudita; NIOC en Ir√°n) o lo hace a trav√©s de formulas de capital mixto privado-estatal. En las √ļltimas d√©cadas los grandes pa√≠ses fuera del club de las naciones ricas impulsaron agresivamente sus industrias de recursos y guardaron celosamente sus reservas y la apertura de sus compa√Ī√≠as. Con pol√≠ticas p√ļblicas claras basadas sobre el entendimiento del rol estrat√©gico de los recursos no renovables, India, China, Brasil, Turqu√≠a, Venezuela y Rusia, entre otros, ya cuentan con grandes corporaciones estatales y nacionales que compiten a nivel mundial. Un ejemplo: la compa√Ī√≠a minera Vale, de Brasil, hoy est√° valuada en m√°s de 140.000 millones de d√≥lares, casi la mitad del PBI de la Argentina.

Desafortunadamente, en la Argentina la idea de desarrollo basado sobre nuestros recursos no renovables es la de liquidar rápidamente todos los yacimientos y recursos a las corporaciones extranjeras por muy bajas regalías, inexistentes controles y procesos poco transparentes, sin entender el peligro de las externalidades de estas industrias. No se internalizan los costos de los pasivos ambientales que producen. De esta forma, la ecuación es desfavorable en términos absolutos. Hoy, en el Congreso de la Nación, en el mejor de los casos, se discute cómo aumentar las regalías o los impuestos a las empresas extranjeras que explotan en concesión nuestras riquezas. Es una pelea por más migajas. Decepciona cómo se entienden nuestros recursos.

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