El poder de los datos para fortalecer el periodismo

El poder de los datos para fortalecer el periodismo

Por Elena Brizuela

Las t├ęcnicas utilizadas para producir art├şculos basados en periodismo de datos requieren tiempo y dedicaci├│n. Sin embargo, son una herramienta fundamental para lograr un contenido de calidad aumentando la credibilidad y la influencia social de los medios y mejorando la comprensi├│n de la realidad posibilitando una participaci├│n cada vez m├ís relevante del p├║blico en la producci├│n de contenidos.

ÔÇťLos comentarios son libres, pero los datos son sagradosÔÇŁ.

C.P. Scott, editor de The Guardian, 1921

 
Licenciada en Comunicaci├│n Social. Directora de la agencia de marketing y comunicaci├│n digital Epxus. Ex coordinadora del Programa de Especializaci├│n en Periodismo y Comunicaci├│n Digital del CUP. Ex proyect manager y editora del diario de negocios en turismo Pulso Tur├şstico. Docente de nivel terciario y universitario y directora de tesis de grado relacionadas con la comunicaci├│n y las nuevas tecnolog├şas


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En su libro Facts are Sacred, Simon Roger rescata una reflexi├│n de Adrian Holovaty ÔÇôconocido como el ÔÇťpadrino del periodismo de datosÔÇŁÔÇô en relaci├│n con una pregunta recurrente sobre si producir historias a partir de un set de datos es realmente ÔÇťhacer periodismoÔÇŁ. Holovaty dice: ÔÇťA qui├ęn le importa. Ojal├í mis competidores pierdan mucho tiempo discutiendo sobre estoÔÇŁ.

Con esta reflexi├│n, el creador del pionero mapa del crimen ÔÇťChicago Map CrimeÔÇŁ, en 2005, advierte sobre la ventaja competitiva que implica para las redacciones digitales y para los periodistas inquietos poner manos en el teclado e invertir muchas horas recopilando, almacenando, recuperando, analizando y comunicando datos.

Por supuesto, producir una historia a partir de datos no es f├ícil. Cuando comenc├ę mi carrera docente ense├▒ando herramientas de periodismo digital hace diez a├▒os, construir una narrativa multimedia a partir de la edici├│n de videos, im├ígenes, audios, textos y c├│digos tampoco era una tarea accesible para los estudiantes ni para los periodistas de las redacciones. Ahora, con la simplificaci├│n de algunas herramientas y el avance de la alfabetizaci├│n digital, muchos pueden resolverlo, o bien idearlo, producirlo y proponerlo en trabajos de equipo que requieren de habilidades m├ís avanzadas y espec├şficas.

Hoy, dictando capacitaciones sobre periodismo de datos a colegas y equipos period├şsticos, revivo una experiencia similar. Primero, incredulidad: ┬┐para qu├ę sirve el periodismo de datos? Segundo, resistencia: ┬┐es demasiado dif├şcil? Tercero, el negocio: ┬┐es rentable? Para estas preguntas me gustar├şa ensayar algunas respuestas.

Para qu├ę.

Para salir de la crisis de confianza que enfrenta la industria, apostando al periodismo de calidad que aporta verificaci├│n. En la b├║squeda de precisi├│n, el periodismo de datos abre una nueva posibilidad de an├ílisis sobre el m├ętodo de investigaci├│n aplicado al periodismo, y sobre la validaci├│n de las fuentes period├şsticas.

Como ya se ha desarrollado en otros escritos sobre el tema, el periodismo de datos es una evoluci├│n del periodismo asistido por computadoras (1950) y del periodismo de precisi├│n (1973); evoluci├│n impulsada por varios factores:

1) La mayor parte de la información que nos rodea está digitalizada, por lo tanto es más fácil de procesar y analizar.
2) Surgen y se perfeccionan herramientas gratuitas y basadas en la nube que permiten refinar bases de datos y crear visualizaciones sin conocimientos avanzados de matem├ítica, estad├şstica o programaci├│n.
3) El avance del movimiento Open Data (apertura de datos) en ├ímbitos gubernamentales, cient├şficos, acad├ęmicos y sociales.

En relaci├│n a las fuentes, el periodismo de datos pone en el centro de la escena a los data sets, entendidos como un conjunto de datos organizado que proviene del gobierno, organizaciones, universidades, centros de investigaci├│n o que el mismo periodista recaba con t├ęcnicas estad├şsticas para obtener una informaci├│n.

En un recorrido por la prensa diaria de nuestro pa├şs podemos ver que la mayor├şa de los art├şculos period├şsticos se basan en declaraciones de personas o cr├│nicas de sucesos en los que el hecho en s├ş mismo es la fuente. Los documentos y las bases de datos aparecen en menor medida, pero en este af├ín de buscar la evidencia, la prueba determinante y la exactitud rigurosa, se convierten en una oportunidad de diferenciaci├│n en proyectos period├şsticos de calidad.

┬┐Es demasiado dif├şcil?

ÔÇťLos periodistas de datos son los nuevos punksÔÇŁ, todos pueden hacerlo. Las t├ęcnicas utilizadas para producir art├şculos basados en periodismo de datos requieren tiempo y dedicaci├│n. Sin embargo, las herramientas evolucionan cada d├şa en plataformas m├ís amigables y accesibles sin necesidad de escribir una sola l├şnea de c├│digo.

A modo de ejemplo, la aplicación Kimono Labs facilita una de las tareas más complejas para los periodistas que es el scrapping o extracción de datos, transformando un sitio web en una API estructurada con pocos clics. O el sitio Infogr.am, que permite realizar visualizaciones simples para hacer más accesible una historia.

Tambi├ęn es importante comprender que el periodismo de datos es un trabajo en equipo.

Analistas, programadores y dise├▒adores contribuyen con sus conocimientos para la realizaci├│n de un proyecto comunicativo en com├║n. No hace falta resolver todo solo, sino utilizar el ÔÇťolfato period├şsticoÔÇŁ para encontrar las primicias en los datos, comprenderlos, ponerles rostros humanos a los n├║meros con historias de vida, entender la l├│gica y saber trabajar con el equipo para una resoluci├│n que pueda responder las preguntas de la audiencia.

┬┐Es rentable?

Para los medios, es una estrategia de diferenciaci├│n hacia el c├şrculo virtuoso de la calidad y un plus de capacitaci├│n para la inserci├│n laboral de nuevos periodistas.

A corto plazo, si la m├ętrica que valora el editor es la cantidad de clics, seguramente ser├í ÔÇťm├ís rentableÔÇŁ el video viral de la semana que la evoluci├│n del precio de los combustibles o el mapa de la violencia infantil en nuestro pa├şs. Si a eso le agregamos el tiempo y los recursos de producci├│n de una u otra propuesta, la ecuaci├│n es clara.

Ahora bien, en una estrategia de mediano plazo en la que se privilegian la investigaci├│n, la innovaci├│n y los servicios ÔÇôejes que se rescatan en cada congreso de comunicaci├│n a nivel mundial como valores diferenciadores de la prensa de calidadÔÇô es una puerta abierta en un escenario con pocos competidores.

Philip Meyer, en su desarrollo del modelo de la influencia, plantea un c├şrculo virtuoso que gira en la propuesta de contenido de calidad para aumentar la credibilidad y la influencia social de los medios; esto redundar├şa en aumento de la circulaci├│n y por ende de la rentabilidad. Esta es la estrategia a mediano plazo que han encarado ya hace tiempo medios como The Guardian, The New York Times y La Naci├│n apostando por crear equipos interdisciplinarios de periodismo de datos dentro de sus redacciones que les valieron el reconocimiento tanto de la industria como de las audiencias.

Para los periodistas en formaci├│n, las habilidades relacionadas con el periodismo de datos (como el an├ílisis con hojas de c├ílculos, scrapping y visualizaciones) se convierten en competencias cada vez m├ís demandadas para ocupar nuevos puestos en las redacciones digitales, as├ş como en su momento se buscaban profesionales con dominio de las herramientas b├ísicas del periodismo digital: conocer un CMS o saber recortar una imagen.

Esta disciplina abre tambi├ęn un interesante campo para emprendimientos independientes que permiten posibilidades de financiamiento, becas o apoyo de organizaciones que apuestan por la innovaci├│n en periodismo. Tal es el caso de Chequeado.com, el sitio de verificaci├│n del discurso p├║blico que nace como un proyecto de la Fundaci├│n La Voz P├║blica, y luego comienza a insertarse en otros medios como Vorterix que se hacen eco de sus producciones.

La participaci├│n ciudadana relevante

ÔÇťVoz DataÔÇŽ Es tambi├ęn una iniciativa para amplificar la voz de los datos que de otra manera permanecen silenciosos y distantes del control o la participaci├│n ciudadanaÔÇŁ.
Texto introductorio del sitio Voz Data del diario La Naci├│n de la Argentina

Los paradigmas de interacción con la audiencia vienen evolucionando desde el nacimiento de Internet como medio de comunicación: primero del broadcast al pointcast y luego de los voyeurs a los productores de contenido que participan del diálogo público.

Salvo pocas excepciones, las propuestas de participaci├│n de la audiencia en las versiones online de medios hace tiempo vienen reducidas a comentarios en los sitios o redes sociales, a la participaci├│n en encuestas y en sorteos para levantar el engagement.

Frente a esto, el periodismo de datos ilumina diferentes posibilidades de participaci├│n significativa con aportes concretos de los ciudadanos.

A modo de ejemplo vale citar la plataforma Voz Data impulsada por el diario La Nación que permite, a quien se interese en hacerlo, la posibilidad de colaborar analizando archivos pdf sobre gastos del Senado argentino y transformarlos en bases de datos accesibles para su análisis.

El mismo algoritmo de Voz Data asegura que cada documento analizado por un ciudadano reci├ęn se valida luego de una triple verificaci├│n, salv├índolo de intervenciones intencionadas.

Es importante resaltar tambi├ęn esta posibilidad de interacci├│n que permite el periodismo de datos: m├ís all├í de la importancia de expresar una opini├│n que posibilitan los medios de comunicaci├│n a trav├ęs de comentarios, existen otras alternativas para los ciudadanos de construcci├│n y colaboraci├│n con los periodistas en futuras investigaciones.

A modo de conclusi├│n, la mixtura entre el oficio period├şstico para detectar una primicia y contar una historia, m├ís la potencia de procesamiento y an├ílisis de datos que nos ofrece la evoluci├│n tecnol├│gica, resultan en una puerta de innovaci├│n para los medios de la mano de producciones de calidad que permiten a nuestras audiencias una mejor comprensi├│n de la realidad y una participaci├│n relevante en el di├ílogo p├║blico.

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