Asia: turbulencia

Asia: turbulencia

Por Clarisa Giaccaglia

Asia se ha convertido en el nuevo centro de gravedad mundial. Tierra de enormes contrastes, alberga desde tiempos inmemoriales una multiplicidad √©tnica, ling√ľ√≠stica, religiosa y pol√≠tica. Mientras intenta afianzar su ascenso en el campo econ√≥mico, y exporta al mundo entero distintos elementos de sus variados sistemas de creencias, es imprescindible, para tratar de entenderlo, desagregarlo en diferentes subregiones. En las p√°ginas que siguen, un recorrido atrapante por el continente m√°s poblado del planeta.
 
Doctora en Relaciones Internacionales de la Universidad Nacional de Rosario (UNR). Investigadora asistente del CONICET. Docente-investigadora de la Facultad de Ciencia Política y Relaciones Internacionales (UNR). Coordinadora del Programa de Estudios Argentina- Brasil (PEAB) del Programa de Estudios sobre Relaciones y Cooperación Sur-Sur (PRECSUR), UNR


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Asia constituye el continente m√°s grande y el m√°s habitado del planeta, reuniendo al 60 por ciento de la poblaci√≥n mundial. Tierra de enormes contrastes, alberga hist√≥ricamente una multiplicidad √©tnica, ling√ľ√≠stica, religiosa y pol√≠tica a la cual se han sumado, en a√Īos recientes, una serie de procesos contradictorios: potencias emergentes conviven con agudas desigualdades socioecon√≥micas. Igualmente, de un mismo continente provienen la doctrina gandhiana de no violencia, la visi√≥n pacifista nipona que aboga por la ausencia de ej√©rcito nacional, junto con el virulento extremismo del yihadismo.

Todo ello podr√≠a, no obstante, englobarse en un denominador com√ļn asociado a la imagen de turbulencia: siguiendo una trayectoria sinuosa y en forma de torbellino, Asia se ha convertido en el nuevo centro de gravedad mundial. Esta turbulencia puede ser s√≠mbolo de destrucci√≥n pero tambi√©n puede significar un despertar con el advenimiento de nuevas ideas y, por ende, de una nueva forma de pensar el mundo.

Si bien en t√©rminos de emplazamiento terrestre tanto Asia como Europa ocupan el mismo continente territorial al que se denomina Eurasia, se consideran dos entidades diferentes por razones hist√≥ricas, pol√≠ticas y culturales. En este sentido, resulta curioso recordar que el t√©rmino ‚Äúasia‚ÄĚ proviene del griego y se le atribuye originariamente al historiador Herodoto en el siglo V a.C. Si bien existen diversas acepciones sobre su significado, la mayor√≠a de ellas la vinculan con la expresi√≥n ‚Äúal este‚ÄĚ, puesto que era utilizada para referirse a los territorios al este del mar Egeo. Asimismo, el concepto se empleaba para indicar el ascenso del sol, en contraposici√≥n al t√©rmino ‚Äúeuropa‚ÄĚ, es decir, ocaso. Esta √ļltima acepci√≥n tiene l√≥gica, teniendo en cuenta que en la antig√ľedad ‚Äďy posiblemente por el desconocimiento de la existencia de Am√©rica‚Äď se pensaba que as√≠ como el sol sal√≠a desde Asia, se pon√≠a en Europa.

Ascenso y ocaso podrían volverse reveladores en nuestros días, y aunque la afirmación pueda resultar demasiado desafiante posibilita, al menos, una apertura a la reflexión, no solo sobre el destino de Asia sino del sistema mundial en su conjunto.

En efecto, las acaloradas discusiones en torno al Brexit y sus, hasta ahora, impredecibles consecuencias para el futuro de Europa, junto con la participaci√≥n de ciudadanos europeos en varios de los √ļltimos atentados terroristas ocurridos en el viejo continente, ponen de manifiesto un pensamiento euroc√©ntrico que atraviesa un profundo proceso de introspecci√≥n pol√≠tica. En contraposici√≥n, el continente asi√°tico parece querer despuntar en un ascenso que comenz√≥ quiz√°s en t√©rminos econ√≥micos ‚Äďya que concentra alrededor del 40% del PIB mundial‚Äď pero que busca tambi√©n hacer valer un determinado sistema de creencias. En este sentido, tanto China como India ‚Äďcon culturas y pr√°cticas claramente diferentes de las de Occidente‚Äď se han convertido en actores importantes en los asuntos globales, cuyas ideas sobre el mundo buscan influir en la configuraci√≥n del orden mundial. A modo de ejemplo, cabe mencionar la teor√≠a china del Tianxia (‚Äúlo que est√° bajo el cielo‚ÄĚ), la cual recurriendo a esquemas conceptuales y filos√≥ficos chinos propone un sistema universal del mundo y no de los Estados que posibilite el orden, la paz y la legitimidad sobre la base de la unidad en la diversidad.

Las visiones paradigm√°ticas alternativas no se restringen solo al √°mbito pol√≠tico sino que se trasladan a otros campos como el de la medicina. Con significativas diferencias, la medicina oriental plantea una forma distinta de concebir el cuerpo humano. Con la invenci√≥n del microscopio y el descubrimiento de la c√©lula, la medicina occidental se concentr√≥ en un enfoque materialista del cuerpo. Es decir, se basa en la idea de que solo lo que existe en el reino f√≠sico es verdadero. La medicina oriental, en cambio, act√ļa sobre la energ√≠a que anima a las c√©lulas. De esta manera, las terapias orientales como la acupuntura china o la medicina ayurv√©dica de India priorizan los tratamientos preventivos y la contemplaci√≥n de la unidad cuerpo, mente y esp√≠ritu. Nuevamente, en este aspecto entonces, el avance de Oriente ha provocado un estado de agitaci√≥n que alcanza a otras latitudes. En este contexto, Occidente apela cada vez en mayor medida a las medicinas alternativas en b√ļsqueda de un regreso a ‚Äúlo natural‚ÄĚ, lo ‚Äúorg√°nico‚ÄĚ y a una salud hol√≠stica e integrativa.

En t√©rminos negativos, tambi√©n desde esta regi√≥n se han consolidado esquemas pol√≠ticos que buscan, en este caso, imponerse por la fuerza a nivel mundial: el accionar del terrorismo isl√°mico y, recientemente del denominado Estado Isl√°mico, revelan una turbulencia oscura y da√Īina que amenaza la convivencia y la paz mundial.

Por tanto, y en funci√≥n de las m√ļltiples realidades que plantea el continente asi√°tico, resulta imperativo desagregarlo con vistas a su mejor comprensi√≥n. Es importante tener en cuenta que no existe consenso entre los especialistas ‚Äďprovenientes de la geograf√≠a, la historia y la pol√≠tica‚Äď en cuanto a la divisi√≥n de Asia en subregiones. En este sentido, se toma en cuenta aqu√≠ el criterio establecido por las Naciones Unidas, a partir del cual se considera que la regi√≥n incluye 47 pa√≠ses, siendo posible diferenciar cinco regiones: Asia Central, Asia Oriental, Asia Meridional, Sudeste Asi√°tico y Asia Occidental. Algunos especialistas a√Īaden tambi√©n a Asia septentrional, esto es, la Rusia asi√°tica. No obstante, su incorporaci√≥n conlleva la discusi√≥n en cuanto al verdadero car√°cter del territorio ruso: ¬Ņla m√°s asi√°tica de Europa o la m√°s europea de Asia? Dada la extensi√≥n de dicho debate y de la profundidad que el mismo requiere se ha optado, en esta ocasi√≥n, por dejar este tema de lado para ser considerado en futuros an√°lisis.

El Asia Central es la región que engloba a las naciones que se encuentran en la parte nuclear de Asia, incluyendo actualmente a cinco países que obtuvieron su independencia luego del colapso soviético: Kazajistán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán. Asia Central se ha caracterizado históricamente por sus pueblos nómades y por la Ruta de la Seda.

Aunque la regi√≥n fue m√°s bien ignorada durante la Guerra Fr√≠a, puesto que se encontraba bajo la √≥rbita sovi√©tica, su importancia ha sido redescubierta en los √ļltimos a√Īos. Asia Central es hoy en d√≠a una zona relevante a ra√≠z de sus reservas de gas y petr√≥leo vinculadas al Mar Caspio, de alto valor estrat√©gico. Asimismo, es una de las v√≠as de la seguridad energ√©tica de China, el terreno en el que Rusia desarrolla sus demostraciones pol√≠ticas de fuerza regional y una zona de tr√°nsito para diversas actividades delictivas y del fanatismo religioso. Consecuentemente, Estados Unidos, China y Rusia se han convertido en actores extrarregionales con gran inter√©s en el seguimiento de los asuntos de esta zona geogr√°fica.

Asia Oriental est√° formada por China, Corea del Norte, Corea del Sur, Jap√≥n, Mongolia y Taiw√°n. Los sucesos de Tiananmen en territorio chino, en 1989 implicaron una serie de sanciones por parte de importantes naciones desarrolladas tendientes a limitar el rol de Beijing a nivel internacional. Frente a ello, la direcci√≥n del Partido Comunista se propuso, a partir de los a√Īos noventa, delinear una pol√≠tica exterior focalizada en la buena vecindad. En este sentido, restableci√≥ relaciones diplom√°ticas con Corea del Sur en 1992, recuper√≥ el di√°logo con Jap√≥n ‚Äďprincipalmente por el temor de que el Estado nip√≥n recobre poder√≠o propio‚Äď y finalmente tambi√©n accedi√≥ a un mejor entendimiento con la relaci√≥n m√°s sensible, esto es, Taiw√°n, si bien el √©nfasis est√° puesto, en su totalidad, en los lazos comerciales.

Japón, por su parte, ha quedado al margen del nuevo club de poderes nucleares de la región (India, China y Pakistán) y, por consiguiente, ha sellado una fuerte alianza con el gobierno de India a fin de contener el avance chino.

Asia Meridional, m√°s com√ļnmente se√Īalada como el Sur de Asia est√° integrada por Afganist√°n, Bangladesh, But√°n, India, Ir√°n, Maldivas, Nepal, Pakist√°n y Sri Lanka. Asia del Sur conforma un √°rea en la que predominan Estados con preocupantes problem√°ticas internas (demogr√°ficas, econ√≥micas y de seguridad) que generan altos niveles de inestabilidad pol√≠tica dando lugar a un ambiente inh√≥spito para el desarrollo de su principal poder regional: India. Entre los enfrentamientos m√°s importantes ocurridos en los √ļltimos a√Īos, es posible mencionar la intervenci√≥n de Estados Unidos en Afganist√°n en octubre de 2001, el conflicto de Cachemira con un √ļltimo enfrentamiento en 1999 y la guerra civil en Sri Lanka. A esta compleja realidad deben a√Īadirse las hist√≥ricas disputas fronterizas que India mantiene tanto con China como con Pakist√°n.

Sin embargo, y al igual que su par chino, el gobierno de India busc√≥ tambi√©n a partir de la post Guerra Fr√≠a una recomposici√≥n de las relaciones con sus vecinos. A trav√©s de una pol√≠tica de ‚Äúretorno de India a Asia‚ÄĚ, el gobierno propici√≥ un mayor acercamiento con la participaci√≥n del pa√≠s en una serie de c√ļpulas regionales: BIMSTEC, Mekong Ganga Cooperation, ASEAN y el proceso de integraci√≥n regional de la South Asian Association for Regional Cooperation (SAARC), el cual constituye la iniciativa m√°s relevante.

En definitiva, tanto en Asia Oriental como Meridional ‚Äďcon China e India a la cabeza‚Äď los conflictos militares han sido relativamente dejados de lado en vistas a priorizar los v√≠nculos econ√≥micos rec√≠procos y una creciente pacificaci√≥n de una zona otrora conflictiva. Dicha situaci√≥n no solo remite a las respectivas esferas de influencia de estas potencias emergentes sino que involucra tambi√©n a las propias relaciones entre ambos gigantes asi√°ticos. China e India est√°n adoptando una visi√≥n estrat√©gica y a largo plazo, planteando una relaci√≥n bilateral con m√ļltiples dimensiones (m√°s all√° de las disputas territoriales) y otorgando una importancia cada vez mayor a las posiciones convergentes en asuntos globales y regionales. Al mismo tiempo, las dos potencias estar√≠an buscando garantizar la paz regional con el objeto de evitar la intromisi√≥n de potencias extrarregionales.

El Sudeste Asi√°tico, conformado por Birmania, Brun√©i, Camboya, Filipinas, Indonesia, Laos, Malasia, Singapur, Tailandia, Timor Oriental y Vietnam, se ha erigido desde los a√Īos ochenta como un centro de acelerado crecimiento y de din√°mico desarrollo econ√≥mico. M√°s all√° de la proximidad geogr√°fica, existen pocos elementos que permitan visualizar al Sudeste Asi√°tico como una sola entidad ya que en √©l conviven diferentes religiones, idiomas, reg√≠menes pol√≠ticos y modelos de desarrollo econ√≥mico. No obstante, la regi√≥n se ha caracterizado por una perdurable ausencia de conflictos armados interestatales.

Tomando como punto de partida el ya célebremente conocido modelo de industrialización de los gansos en vuelo, liderado por Japón, el Sudeste Asiático supo reafirmar su independencia consolidando un crecimiento económico propio bajo una fuerte conducción estatal. Dicho proceso se ha cimentado especialmente en el avance mancomunado de estos países en torno al proceso de integración de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN).

Asia Occidental, por √ļltimo, ha sido tradicionalmente identificada como Medio Oriente. Est√° compuesta por Arabia Saudita, Armenia, Azerbaiy√°n, Bahrein, Qatar, Chipre, Emiratos √Ārabes Unidos, Georgia, Irak, Israel, Jordania, Kuwait, L√≠bano, Om√°n, Siria, Turqu√≠a y Yemen. Sin dudas, podr√≠amos afirmar que se trata, hoy en d√≠a, del epicentro caliente de Asia. Desde el inicio de la primavera √°rabe en 2011, que comenz√≥ en territorio africano, la regi√≥n vive una situaci√≥n de gran incertidumbre y aguda conflictividad. A los hist√≥ricos conflictos entre israel√≠es y palestinos se ha sumado la guerra civil en Siria, profundas crisis pol√≠ticas y socioecon√≥micas en L√≠bano y Yemen, y el reciente intento fallido de golpe de Estado en Turqu√≠a.

El convulsionado panorama pol√≠tico en esta regi√≥n geogr√°fica pone de manifiesto, m√°s all√° del enfrentamiento armado, el desarrollo de una lucha entre el islamismo pol√≠tico ‚Äďque participa en las instituciones democr√°ticas de los pa√≠ses del √°rea‚Äď y los movimientos terroristas m√°s extremistas que ya no solo buscan triunfar a nivel regional sino que desarrollan una cruzada internacional a fin de imponer sus valores e ideas, de cara al mundo occidental. El desenlace de esta disputa resultar√° entonces clave, tanto para Asia como para el conjunto de la comunidad global. En este contexto, los desaf√≠os pol√≠ticos se han vuelto enormes teniendo en cuenta que, hasta el momento, las p√©rdidas parecen haber superado a los triunfos: por un lado, naciones occidentales que padecen atentados terroristas de modo cada vez m√°s frecuente; por el otro, el pueblo de Medio Oriente agobiado por la guerra y hundido en la desesperaci√≥n de la emigraci√≥n forzosa.

Asia: cuna de la paz y del terrorismo. Zona de ebullici√≥n econ√≥mica pero tambi√©n de conflicto armado. Tierra de gobiernos autoritarios aunque hogar de la democracia m√°s grande del mundo. Lo cierto es que las aguas se est√°n moviendo‚Ķ ¬Ņtsunami de conflictos o turbulencias de nuevas posibilidades? El sol volver√° a salir por el ‚ÄúEste‚ÄĚ y qui√©n sabe qu√© traer√° la marea.

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